Een hot item vandaag de dag: stress. We zijn met zijn allen drukker dan ooit. Of nou ja, zo voelt het voor velen. Een drukke baan, een gezin, je sociale leven, alles moet op rolletjes lopen. En nog belangrijker, alles moet leuk zijn. Een beeld dat middels verschillende factoren is gecreëerd en waar we met zijn allen maar wat graag aan willen voldoen. Koste wat het kost. Dat hebben we volgehouden zolang het ging, maar daar moeten steeds meer mensen nu de prijs voor betalen: een burn-out. Het is volksziekte nummer één. Langzaam aan gaan beseffen we dat zo’n perfect, druk en altijd leuk leven niet reëel is. Bewustwording is een belangrijke eerste stap om de stress te lijf te gaan. Ontdek waar de stress vandaan komt. Welke factoren zijn de oorzaak? Vervolgens is aandacht voor voeding ook erg belangrijk. Zo wijzen steeds meer onderzoeken uit dat stress en depressie het gevolg zijn van een verstoring in het lichaam door voedingstekorten. Juist in periodes van stress is het raadzaam om wat extra aandacht te besteden aan gezonde voeding, om de situatie niet te verergeren. Daarom in deze blog een aantal voedingsstoffen die juist in drukke perioden je aandacht verdienen.

Vezels tegen stress

Uit verschillende onderzoeken blijkt een dieet dat rijk is aan vezels kan helpen tegen stress. En dat een dieet dat rijk is aan suikers, juist stress kan ontwikkelen. Het verband werd gelegd door een Amerikaans team van specialisten. Zij onderzochten zo’n 70.000 vrouwen die gedurende drie jaar werden opgevolgd. Hun voedingsgewoonten werden in detail onderzocht, vooral wat betreft hun consumptie van koolhydraten (suikers), vezels en graanproducten. Uit de resultaten blijkt: hoe hoger de bloedsuikerspiegel, hoe meer risico op stress en depressie. Hoe meer volle graanproducten, des te beter de vrouwen konden omgaan met gevoelens als stress. Interessant toch? Lijkt mij in ieder geval de moeite waard om vaker voor volkoren graanproducten te kiezen, en meer groente en fruit te eten. Niet alleen goed tegen stress, ook heel gezond voor de rest van je lichaam.

Omega -3 

Ook hiernaar is onderzoek gedaan. Amerikaanse onderzoekers verdeelden 68 studenten in een suppletie- en placebogroep. In de suppletiegroep kregen de studenten Omega-3 rijke capsules. In de placebogroep kregen de studenten een capsule waarvan de vetzuursamenstelling vergelijkbaar was met die van een typisch Amerikaans voedingspatroon (weinig tot geen Omega-3 dus). Ze verzamelden bloedmonsters op dagen zonder stress en op stressvolle examendagen. Wat bleek? De studenten in de suppletiegroep hadden 14% minder productie van het stresseiwit in vergelijking met hun studiegenoten in de placebogroep. Ook in Nederland werd hier meerdere malen onderzoek naar gedaan, en ook uit die onderzoeken blijkt dat Omega-3 stress kan helpen voorkomen of verminderen. Je vindt Omega-3 onder andere in vette vis, walnoten, groene bladgroenten en peulvruchten. De Nederlandse Gezondheidsraad adviseert 300 milligram Omega-3 voor vrouwen en 350 milligram voor mannen.

Magnesium tegen stress

Uit onderzoek blijkt dat mensen met veel stress (zowel geestelijk als lichamelijk) meer magnesium verbruiken dan normaal, waardoor je magnesiumvoorraad afneemt. Een een te kort aan magnesium lijdt weer tot (onder andere) meer stress. Er komt dan meer adrenaline vrij waardoor je lichaam in een alerte staat blijft. Adrenaline vernauwt bloedvaten, verhoogt de bloeddruk en laat het hart sneller kloppen. 

Hoe meer adrenaline, hoe groter het verlies van magnesium. Stress, depressie, vermoeidheid en hoofdpijn. Je vindt magnesium onder andere in peulvruchten, noten en zaden, pure chocolade (minimaal 70% cacao) en volkoren granen. Je magnesiumvoorraad via je voeding aanvullen, is alleen niet heel makkelijk. Dit komt doordat er niet meer zo veel magnesium in onze voeding zit als vroeger. Door intensieve landbouw en het gebruik van kunstmest wordt magnesium namelijk uit de bodem onttrokken. Gelukkig is daar een oplossing voor: magnesium in de vorm van een supplement. De Nederlandse Gezondheidsraad adviseert 300 milligram magnesium voor vrouwen en 350 milligram voor mannen per dag.

Vitamine B-12 

Net als voorgaande voedingsstoffen geldt ook voor vitamines; in stressvolle tijden verbruikt je lichaam er meer van dan normaal. Uit verschillende onderzoeken blijkt dat een tekort aan vitamine B12 een groot effect heeft op het psychisch welzijn van mensen, waardoor stress en angst kunnen opspelen. Zo toont een Fins onderzoek verband aan tussen het niveau van vitamine B12 en het vermogen van een patiënt om te strijden tegen depressie-symptomen. Een groep mensen die meededen aan het onderzoek en extra vitamine B12 kregen, leken beter om te gaan met hun stress gevoelens dan degenen die deze vitamine niet extra innamen. Je vindt deze vitamine alleen in dierlijke producten, zoals melk, melkproducten, vlees, vleeswaren, vis en eieren. Veganisten wordt daarom aangeraden een vitamine B12-supplement te slikken.  De Nederlandse Gezondheidsraad adviseert 2,8 microgram per dag.

Of je nu stress ervaart of niet, bovenstaande voedingsstoffen zijn uiteraard voor iedereen van belang voor een goede gezondheid. Maar in tijden van stress, verdienen juist deze groepen wat extra aandacht, omdat ze dus sneller ‘op’ raken dan normaal.

Laat ons weten wat je van dit artikel vond